Mode

Charles James: 9 choses à savoir sur le couturier chouchou du Met / Charles James: 9 things to know about the Met’s new favourite designer

Au moment où le Anna Wintour Costume Center présente une exposition sur ce couturier oublié, petit précis à l’attention des fashionistas pressées.

  • The Metropolitan Museum of Art launched its Charles James exhibit / DR / Twitter Metropoliatn Museum of Art
    The Metropolitan Museum of Art launched its Charles James exhibit / DR / Twitter Metropoliatn Museum of Art

    Charles James est né le 18 juillet 1906 dans le Surrey, en Angleterre. C’est pourtant aux Etats-Unis qu’il connaîtra le succès. Il mourra à New York le 22 septembre 1978.

  • C’est en dessinant des chapeaux que James a lancé son business.
  • Il était respecté par les autres couturiers de l’époque : Si Christian Dior a admis que James l’avait inspiré, Balenciaga n’a pas caché son admiration, en déclarant supposément : « Charles James n’est pas le plus grand couturier américain, c’est le plus grand couturier du monde »
  • En 1956 sa collection pour enfants est un succès : Grace de Monaco achète 18 pièces pour sa fille, Caroline.
  • Versatile, il était aussi doué pour la coupe sophistiquée (les corsets intégrés qui donnaient une allure folle à celles qui portaient ses créations) que pratique (la robe taxi, qui avait la particularité d’être enfilée… à l’arrière d’un taxi si le besoin s’en faisait sentir).
  • Star de son époque, ses créations ont été présentées dans Vogue et Harper’s Bazaar.
  • C’est son ami Cecil Beaton qui a réalisé le cliché le plus connu de l’œuvre du couturier (ci-dessous).
  • Avant l’exposition du Met, une première rétrospective à son sujet avait déjà été organisée en 1980 au Brooklyn Museum, The genius of Charles James.
  • L’homme d’affaires Harvey Weinstein vient d’annoncer la reprise de la maison Charles James, en compagnie de sa femme, Georgina Chapman (Marchesa).

The Met just launched its Charles James exhibit / DR
The Met just launched its Charles James exhibit / DR

While the Anna Wintour Costume Center opens its exhibit about this forgotten designer, it may be time to know who he was.

  • The Metropolitan Museum of Art launched its Charles James exhibit / DR / Twitter Metropoliatn Museum of Art
    The Metropolitan Museum of Art launched its Charles James exhibit / DR / Twitter Metropoliatn Museum of Art

    Charles James was born on the 18th July 1906 in Surrey, England. Though, it’s in the USA that he will be successful. He died in New York on the 22nd September 1978.

  • He started his business by designing hats.
  • He was respected by his peers: Christian Dior admitted he was inspired by him while Balenciaga just said: « Charles James is not only the most eminent American couturier, but also the best. »
  • In 1956, his kids collection was a massive hit: Grace of Monaco bought 18 pieces for her daughter, Caroline.
  • Versatile, he was talented and able to shine with sophisticated cuts (the invisible corsets incorporated to his dresses gave a great allure to the women who wore his creations) and practical ones (the taxi-dress which was so simple it could be slipped on in the backseat of a taxi).
  • Famous, its creations were at the time showcased in Vogue and Harper’s Bazaar.
  • His friend, photographer Cecil Beaton realised the most iconic picture of his collection (see above).
  • Before the Met decided to launch an exhibit about James, another one was held in 1980 at the Brooklyn Museum, The genius of Charles James.
  • Harvey Weinsten just announced that he would resuscitate Charles James’ fashion house with his wife, Gerogina Chapman (Marchesa).

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